Egypt reopens 3,000-year-old Avenue of Sphinxes in grand, Luxor ceremony

Egypt celebrates reopening
The ancient road, once named the “Path of God,” was covered under sand for centuries and took decades to excavate and restore.

Jakarta, Kabar Medsos – While Americans feasted their eyes on a full-blown Thanksgiving Day parade after a two-year Covid absence, nearly 6,000 miles away Egypt revived a very different cultural tradition that has not been seen for several thousand years.

The country opened the 3,000-year-old Avenue of Sphinxes to the public Thursday in an extravagant ceremony in the southern city of Luxor that follows decades of excavation efforts.

The ancient walkway, nearly two miles long and about 250 feet wide, was once named “The Path of God.” It connects the Temple of Luxor with the Temple of Karnak, just up the Nile river to the north.

luxor sphinx 211125

A spectacular parade that began after nightfall in Egypt and around lunchtime ET proceeded along the length of the avenue, which is lined on either side by over 600 ram-headed statues and traditional sphinxes, statues with a lion’s body and a human’s head.

The extravagant march included participants in pharaonic dress, a symphony orchestra, lighting effects, professional dancers, boats on the Nile, horse drawn carriages and more.

Egyptian President Abdel-Fattah el-Sissi attended the city-wide spectacle.

The road was buried under sand for centuries until Egyptian archaeologist Zakaria Ghineim discovered the first eight sphinx statues in front of the Luxor Temple in 1949.

The effort to excavate and restore the site persisted over the next seven decades and was interrupted numerous times by political upheaval, like the 2011 Arab Spring uprising which overthrew the country’s longtime autocratic ruler Hosni Mubarak and led to several years of civil unrest.

“Tonight I will be witnessing one of the greatest events that has ever happened in my lifetime,” Ahmed Hammam, a Luxor tour guide, told NBC News ahead of the event.

Hammam, 47, said that witnessing the restoration of the Avenue of Sphinxes after years of effort was “like a dream.”

“Today will be a day we will talk about for a hundred years to come,” said Hammam. “I hope everybody will enjoy it. Not just here in my hometown city, but in the whole of Egypt, and the whole of the world as well.”

The road is believed to have been built to celebrate the annual Opet Festival in the ancient city of Thebes, now known as Luxor. The festival promoted fertility and included a procession that carried a statue of ceremonial gods from Karnak Temple to Luxor Temple.

perform egypt ceremony

“The Opet festival will be held, as it was in the past at the time of the Pharaohs,” said Ali Abu Dashish, an Egyptian archaeologist and member of the Archaeological Union, ahead of Thursday’s event.

Dashish said it should send a message from Egypt to the world that, “we preserve and restore antiquities.”

Thursday’s festivities were part of an ongoing push to promote archeological discoveries as Egypt tries to revive its flagging tourism industry.

Part of that effort has included staging spectacular public events like the one set to take place Thursday.

In April Cairo held an elaborate procession, dubbed the Golden Parade, to move 22 ancient Egyptian royal mummies across the capital to a new museum.

Zahi Hawass, an Egyptian archaeologist, called the Luxor site “the largest open [air] museum, the largest archeological site in the world” that tells the history of Egypt from the 2,000 BC era — known as the Dynasty XI — until the Roman Period.

Hawass worked on the restoration of the Avenue of Sphinxes from 2005-2011, when work was stopped by the uprising. He said that Thursday’s festival sends an important message to the world that “Egypt is safe and we invite everyone to come back to Egypt.”

El-Sissi, 63, led the military overthrow of Egypt’s first democratically elected president in 2013 and was re-elected to a second, four-year term in 2018.

He has sought to restore stability to the key U.S. ally and worked hard to bring tourist dollars back to the country, whose economy has been further hit by the Covid-19 pandemic. Critics say he has muzzled opponents, activists and independent media in doing so.

Charlene Gubash reported from Cairo, and Petra Cahill reported from London.


Mesir membuka kembali Avenue of Sphinx yang berusia 3.000 tahun dalam upacara agung Luxor

Jalan kuno, yang dulu bernama “Jalan Tuhan”, tertutup pasir selama berabad-abad dan membutuhkan waktu puluhan tahun untuk digali dan dipugar.

Jakarta, Kabar Medsos – Sementara orang Amerika menikmati parade Hari Thanksgiving setelah dua tahun absen karena Covid, hampir 6.000 mil jauhnya Mesir menghidupkan kembali tradisi budaya yang sangat berbeda yang belum pernah terlihat selama beberapa ribu tahun.

Negara tersebut membuka Avenue of Sphinxes yang berusia 3.000 tahun untuk umum pada hari Kamis dalam sebuah upacara mewah di kota selatan Luxor yang mengikuti upaya penggalian selama beberapa dekade.

Jalan setapak kuno, yang panjangnya hampir dua mil dan lebarnya sekitar 250 kaki, pernah diberi nama “Jalan Tuhan.” Ini menghubungkan Kuil Luxor dengan Kuil Karnak, tepat di atas sungai Nil di utara.

luxor sphinx 211125

Sebuah parade spektakuler yang dimulai setelah malam tiba di Mesir dan sekitar waktu makan siang ET berlangsung di sepanjang jalan, yang di kedua sisinya dipagari oleh lebih dari 600 patung berkepala domba jantan dan sphinx tradisional, patung dengan tubuh singa dan kepala manusia.

Pawai mewah ini melibatkan peserta dalam pakaian firaun, orkestra simfoni, efek pencahayaan, penari profesional, perahu di Sungai Nil, kereta kuda dan banyak lagi.

Presiden Mesir Abdel-Fattah el-Sissi menghadiri tontonan di seluruh kota.

Jalan itu terkubur di bawah pasir selama berabad-abad sampai arkeolog Mesir Zakaria Ghineim menemukan delapan patung sphinx pertama di depan Kuil Luxor pada tahun 1949.

Upaya untuk menggali dan memulihkan situs tersebut terus berlanjut selama tujuh dekade berikutnya dan diinterupsi berkali-kali oleh pergolakan politik, seperti pemberontakan Musim Semi Arab 2011 yang menggulingkan penguasa otokratis lama negara itu Hosni Mubarak dan menyebabkan beberapa tahun kerusuhan sipil.

“Malam ini saya akan menyaksikan salah satu peristiwa terbesar yang pernah terjadi dalam hidup saya,” Ahmed Hammam, seorang pemandu wisata Luxor, mengatakan kepada NBC News sebelum acara tersebut.

Hammam, 47, mengatakan bahwa menyaksikan restorasi Avenue of Sphinx setelah bertahun-tahun berusaha adalah “seperti mimpi.”

“Hari ini akan menjadi hari yang akan kita bicarakan selama seratus tahun yang akan datang,” kata Hammam. “Saya harap semua orang akan menikmatinya. Tidak hanya di sini di kota kelahiran saya, tetapi di seluruh Mesir, dan di seluruh dunia juga.”

Jalan tersebut diyakini dibangun untuk merayakan Festival Opet tahunan di kota kuno Thebes, yang sekarang dikenal sebagai Luxor. Festival ini mempromosikan kesuburan dan termasuk prosesi yang membawa patung dewa upacara dari Kuil Karnak ke Kuil Luxor.

perform egypt ceremony

“Festival Opet akan diadakan, seperti di masa lalu pada zaman Firaun,” kata Ali Abu Dashish, seorang arkeolog Mesir dan anggota Persatuan Arkeologi, menjelang acara hari Kamis.

Dashish mengatakan itu harus mengirim pesan dari Mesir ke dunia bahwa, “kami melestarikan dan memulihkan barang antik.”

Perayaan hari Kamis adalah bagian dari dorongan berkelanjutan untuk mempromosikan penemuan arkeologi ketika Mesir mencoba untuk menghidupkan kembali industri pariwisata yang lesu.

Bagian dari upaya itu termasuk mengadakan acara publik yang spektakuler seperti yang akan diadakan pada hari Kamis.

Pada bulan April Kairo mengadakan prosesi yang rumit, dijuluki Parade Emas, untuk memindahkan 22 mumi kerajaan Mesir kuno melintasi ibu kota ke museum baru.

Zahi Hawass, seorang arkeolog Mesir, menyebut situs Luxor sebagai “museum terbuka terbesar, situs arkeologi terbesar di dunia” yang menceritakan sejarah Mesir dari era 2.000 SM — dikenal sebagai Dinasti XI — hingga Periode Romawi .

Hawass mengerjakan restorasi Avenue of Sphinx dari 2005-2011, ketika pekerjaan dihentikan oleh pemberontakan. Dia mengatakan bahwa festival hari Kamis mengirimkan pesan penting kepada dunia bahwa “Mesir aman dan kami mengundang semua orang untuk kembali ke Mesir.”

El-Sissi, 63, memimpin penggulingan militer terhadap presiden pertama Mesir yang terpilih secara demokratis pada 2013 dan terpilih kembali untuk masa jabatan kedua, empat tahun pada 2018.

Dia telah berusaha memulihkan stabilitas sekutu utama AS dan bekerja keras untuk membawa dolar turis kembali ke negara itu, yang ekonominya semakin terpukul oleh pandemi Covid-19. Kritikus mengatakan dia telah memberangus lawan, aktivis dan media independen dalam melakukannya.

Charlene Gubash melaporkan dari Kairo, dan Petra Cahill melaporkan dari London.

Bagikan di:
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Related posts

Leave a Comment