‘One Heck of a Ride’: SpaceX Launches 4 Astronauts into Space

CAPE CANAVERAL, Fla (MTN) – Elon Musk’s rocket company SpaceX launched four astronauts on a flight to the International Space Station on Sunday, NASA’s first full-fledged mission sending a crew into orbit aboard a privately owned spacecraft.

SpaceX’s newly designed Crew Dragon capsule, which the crew has dubbed Resilience, lifted off atop a SpaceX Falcon 9 rocket at 7:27 p.m. eastern time (0027 GMT on Monday) from NASA’s Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida.

“That was one heck of a ride,” astronaut Mike Hopkins said from Crew Dragon to SpaceX mission control about an hour after liftoff. “There was a lot of smiles.”

Crew Dragon will gradually raise its orbit for the next 27 hours through a series of onboard thruster firings, giving the astronauts time to eat pre-packaged dinners and roughly eight hours to rest before docking at the International Space Station at 11 p.m. eastern time on Monday.

An air leak caused an unexpected drop in capsule pressure less than two hours before launch, NASA officials said. But technicians said they conducted a successful leak check, and the scheduled launch was still on.

The Resilience crew includes Hopkins and two fellow NASA astronauts, mission pilot Victor Glover and physicist Shannon Walker. They were joined by Japanese astronaut Soichi Noguchi, making his third trip to space after previously flying on the U.S. shuttle in 2005 and Soyuz in 2009.

The 27-hour ride to the space station, an orbiting laboratory some 250 miles (400 km) above Earth, was originally scheduled to begin on Saturday. But the launch was postponed for a day due to forecasts of gusty winds – remnants of Tropical Storm Eta – that would have made a return landing for the Falcon 9’s reusable booster stage difficult, NASA officials said.

The astronauts donned their custom white flight suits and arrived at the Kennedy Space Center launch pad on schedule at 4:30 p.m. in three white Tesla SUVs, flanked by NASA and SpaceX personnel.

SpaceX mission operator Jay Aranha, speaking from the company’s Hawthorne, California headquarters, told the crew to “have an amazing trip, and know that we are all for one.”

Mission commander Mike Hopkins responded, saying “to all the people at NASA and SpaceX, by working together through these difficult times, you’ve inspired the nation the world.”

“And now it’s time for us to do our part, Crew 1 for all,” Hopkins said.

Vice-President Mike Pence attended the launch and said beforehand that under President Donald Trump, America had “renewed our commitment to lead in human space exploration.”

President-elect Joe Biden Tweeted his congratulations, saying the launch was “a testament to the power of science.”

FIRST PRIVATE MISSION

NASA is calling the flight its first “operational” mission for a rocket and crew-vehicle system that was 10 years in the making. It represents a new era of commercially developed spacecraft – owned and operated by a private entity rather than NASA – for sending Americans into orbit.

A trial flight of the SpaceX Crew Dragon in August, carrying just two astronauts to and from the space station, marked NASA’s first human space mission to be launched from U.S. soil in nine years, following the end of the space shuttle program in 2011. In the intervening years, U.S. astronauts have had to hitch rides into orbit aboard Russia’s Soyuz spacecraft.

NASA contracted SpaceX and Boeing in 2014 to develop competing space capsules aimed at replacing its shuttle program and weaning the United States from dependence on Russian rockets to send astronauts to space.
SpaceX’s launch on Sunday was the first of six operational missions for NASA. The company has also booked private astronaut missions, including one slated to carry actor Tom Cruise in the coming years.

Musk, the billionaire SpaceX chief executive who is also CEO of electric carmaker and battery manufacturer Tesla Inc TSLA.O, did not watch the liftoff from the Kennedy Space Center launch control room, NASA officials said. Musk said on Saturday he “most likely” has a moderate case of COVID-19.

SpaceX and NASA have conducted contact-tracing and determined Musk had not come into contact with anyone who interacted with the astronauts.

“Our astronauts have been in quarantine for weeks, and they should not have had contact with anybody,” NASA chief Jim Bridenstine said on Friday. “They should be in good shape.”


‘One Heck of a Ride’: SpaceX Meluncurkan 4 Astronot ke Luar Angkasa

 

CAPE CANAVERAL, Florida (MTN) – Perusahaan roket Elon Musk, SpaceX, meluncurkan empat astronot dalam penerbangan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional pada hari Minggu, misi penuh pertama NASA yang mengirim awak ke orbit di atas pesawat ruang angkasa milik pribadi.

Kapsul Crew Dragon rancangan SpaceX yang baru, yang dijuluki sebagai Ketahanan, lepas landas di atas roket SpaceX Falcon 9 pada pukul 19:27 waktu timur (0027 GMT pada hari Senin) dari Pusat Antariksa Kennedy NASA di Cape Canaveral, Florida.

“Itu adalah perjalanan yang luar biasa,” kata astronot Mike Hopkins dari Crew Dragon ke kontrol misi SpaceX sekitar satu jam setelah lepas landas. Ada banyak senyuman.

Crew Dragon secara bertahap akan meningkatkan orbitnya selama 27 jam ke depan melalui serangkaian penembakan pendorong di dalam pesawat, memberikan waktu kepada astronot untuk makan makan malam yang sudah dikemas sebelumnya dan kira-kira delapan jam untuk beristirahat sebelum berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional pada pukul 11 ​​malam waktu timur pada hari Senin. .

Kebocoran udara menyebabkan penurunan tak terduga dalam tekanan kapsul kurang dari dua jam sebelum peluncuran, kata pejabat NASA. Tetapi teknisi mengatakan mereka berhasil melakukan pemeriksaan kebocoran, dan peluncuran yang dijadwalkan masih berjalan.

Kru Resilience termasuk Hopkins dan dua astronot NASA lainnya, pilot misi Victor Glover dan fisikawan Shannon Walker. Mereka bergabung dengan astronot Jepang Soichi Noguchi, melakukan perjalanan ketiganya ke luar angkasa setelah sebelumnya terbang dengan pesawat ulang-alik AS pada 2005 dan Soyuz pada 2009.

Perjalanan 27 jam ke stasiun luar angkasa, sebuah laboratorium yang mengorbit sekitar 250 mil (400 km) di atas Bumi, awalnya dijadwalkan dimulai pada hari Sabtu. Tetapi peluncuran itu ditunda selama satu hari karena perkiraan angin kencang – sisa-sisa Badai Tropis Eta – yang akan membuat pendaratan kembali untuk tahap pendorong Falcon 9 yang dapat digunakan kembali menjadi sulit, kata pejabat NASA.

Para astronot mengenakan setelan penerbangan putih khusus mereka dan tiba di landasan peluncuran Kennedy Space Center sesuai jadwal pada pukul 16.30 dengan tiga SUV Tesla putih, diapit oleh personel NASA dan SpaceX.

Operator misi SpaceX, Jay Aranha, berbicara dari kantor pusat perusahaan di Hawthorne, California, memberi tahu kru untuk “melakukan perjalanan yang luar biasa, dan tahu bahwa kita semua untuk satu”.

Komandan misi Mike Hopkins menanggapi, berkata “kepada semua orang di NASA dan SpaceX, dengan bekerja sama melalui masa-masa sulit ini, Anda telah menginspirasi bangsa di seluruh dunia.”

“Dan sekarang saatnya bagi kita untuk melakukan bagian kita, Kru 1 untuk semua,” kata Hopkins.

Wakil Presiden Mike Pence menghadiri peluncuran tersebut dan mengatakan sebelumnya bahwa di bawah Presiden Donald Trump, Amerika telah “memperbarui komitmen kami untuk memimpin dalam eksplorasi ruang angkasa manusia.”

Presiden terpilih Joe Biden menge-tweet ucapan selamatnya, mengatakan peluncuran tersebut adalah “bukti kekuatan sains”.

MISI PRIBADI PERTAMA

NASA menyebut penerbangan itu sebagai misi “operasional” pertama untuk sistem roket dan kendaraan awak yang dibuat selama 10 tahun. Ini mewakili era baru pesawat ruang angkasa yang dikembangkan secara komersial – dimiliki dan dioperasikan oleh entitas swasta daripada NASA – untuk mengirim orang Amerika ke orbit.

Penerbangan uji coba SpaceX Crew Dragon pada Agustus, yang hanya membawa dua astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, menandai misi luar angkasa manusia pertama NASA yang diluncurkan dari tanah AS dalam sembilan tahun, setelah berakhirnya program pesawat ulang-alik pada 2011. Dalam Pada tahun-tahun berikutnya, astronot AS harus menumpang ke orbit di atas pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia.

NASA mengontrak SpaceX dan Boeing pada 2014 untuk mengembangkan kapsul antariksa yang bersaing yang bertujuan menggantikan program pesawat ulang-aliknya dan menyapih Amerika Serikat dari ketergantungan pada roket Rusia untuk mengirim astronot ke luar angkasa.

Peluncuran SpaceX pada hari Minggu adalah yang pertama dari enam misi operasional NASA. Perusahaan juga telah memesan misi astronot pribadi, termasuk yang dijadwalkan untuk membawa aktor Tom Cruise di tahun-tahun mendatang.

Musk, kepala eksekutif miliarder SpaceX yang juga CEO pembuat mobil listrik dan produsen baterai Tesla Inc TSLA.O , tidak menyaksikan lepas landas dari ruang kendali peluncuran Kennedy Space Center, kata pejabat NASA. Musk mengatakan pada hari Sabtu bahwa dia “kemungkinan besar” memiliki kasus COVID-19 yang moderat.

SpaceX dan NASA telah melakukan pelacakan kontak dan memutuskan bahwa Musk tidak melakukan kontak dengan siapa pun yang berinteraksi dengan para astronot.

“Astronot kami telah berada di karantina selama berminggu-minggu, dan mereka seharusnya tidak melakukan kontak dengan siapa pun,” kata kepala NASA Jim Bridenstine pada hari Jumat. “Mereka harus dalam kondisi yang baik.”

Bagikan di:

Related posts

Leave a Comment